世界上下五千年(古代卷)
阿基米德

    公元前215年,罗马将领马塞拉斯率领大军,乘坐战舰来到了历史名城叙拉古城下,
马塞拉斯以为小小的叙拉古城会不攻自破,听到罗马大军的显赫名声,城里的人还不开城投
降?
    然而,问答罗马军队的是一阵阵密集可怕的镖箭和石头。罗马人的小盾牌抵挡不住数不
清的大大小小的石头,他们被打得丧魂落魄,争相逃命。
    突然,从城墙上伸出了无数巨大的起重机式的机械巨手,它们分别抓住罗马人的战船,
把船吊在半空中摇来晃去,最后甩在海边的岩石上,或是把船重重地摔在海里。船毁人亡。
马塞拉斯侥幸没有受伤,但惊恐万分,完全失去了刚来时的骄傲和狂妄,变得不知所借。最
后只好下令撤退,把船开到安全地带。
    罗马军队死伤无数,被叙拉古人打得晕头转向。可是,敌人在哪里呢?他们连影子也找
不到。
    马塞拉斯最后感慨万千地对身边的士兵说:“怎么样?在这位几何学‘百手巨人’面
前,我们只得放弃作战。他拿我们的战船当游戏扔着玩。在一刹那间,他向我们投射了这么
多镖、箭和石块,他难道不比神话里的百手巨人还厉害吗?”马塞拉斯说的“百手巨人”是
谁呢?
    原来,当时所有受过教育的人都知道,在叙拉古城里住着一位人间奇才阿基米德。年过
古稀的阿基米德是一位闻名于世的大科学家。在保卫叙拉古城时,他动用了杠杆、滑轮、曲
柄、螺杆和齿轮。他不仅用人力开动那些投射镖箭和石弹的机器,而且还利用风力和水力,
利用有关平衡和重心的知识、曲线的知识和远距离使用作用力的知识等。难怪马塞拉斯不费
劲地就找到了自己惨败的原因。当天晚上,马塞拉斯连夜逼近城墙。他以为阿斯米德的机器
无法发挥作用了。不料,阿斯米德早准备好了投石机之类的短距离器械,再次逼退了罗马军
队的进攻。罗马人被惊吓得谈虎色变,一看到城墙上出现木梁或绳子,就抱头鼠窜,惊叫着
跑开:“阿基米德来了。”
    阿基米德出生在叙拉古的贵族家庭,父亲是位天文学家。在父亲的影响下,阿斯米德从
小热爱学习,善于思考,喜欢辩论。长大后飘洋过海到埃及的山历山大里亚求学。他向当时
著名的科学家欧几里德的学生柯农学习哲学、数学、天文学、物理学等知识,最后通古博
今,掌握了丰富的希腊文化遗产。回到叙拉古后,他坚持和亚历山大里亚的学者们保持联
系,交流科学研究成果。他继承了欧几里德证明定理时的严谨性,但他的才智和成就却远远
高于欧几里德。他把数学研究和力学、机械学紧紧地联在一起,用数学研究力学和其它实际
问题。保护叙拉古战役中的机械巨手和投石机等就是最生动的一个例子,有力地证明了“知
识就是力量”的真理。在亚历山大里亚求学期间,他经常到尼罗河畔散步,在久旱不雨的季
节,他看到农人吃力地一桶一桶地把水从尼罗河提上来浇地,他便创造了一种螺旋提水器,
通过螺杆的旋转把水从河里取上来,省了农人很大力气。它不仅沿用到今天,而且也是当代
用于水中和空中的一切螺旋推进器的原始雏形。阿基米德在他的著作《论杠杆》(可惜失
传)中详细地论述了杠杆的原理。有一次叙拉古国王对杠杆的威力表示怀疑,他要求阿基米
德移动载满重物和乘客的一般新三桅船。阿基米德叫工匠在船的前后左右安装了一套设计精
巧的滑车和杠杆。阿基米德叫100多人在大船前面,抓住一根绳子,他让国王牵动一根绳
子,大船居然慢慢地滑到海中。群众欢呼雀跃,国王也高兴异常,当众宣布:“从现在起,
我要求大家,无论阿斯米德说什么,都要相信他!”
    阿基米德曾说过:给我一小块放杠杆的支点,我就能将地球挪动。假如阿基米德有个站
脚的地方,他真能挪动地球吗?也许能。不过,据科学家计算,如果真有相应的条件,阿基
米德使用的杠杆必须要有88×1021英里长才行!当然这在目前是做不到的。
    最引人入胜,也使阿基米德最为人称道的是阿基米德从智破金冠案中发现了一个科学基
本原理。
    国王让金匠做了一顶新的纯金王冠。但他怀疑金匠在金冠中掺假了。可是,做好的王冠
无论从重量上、外形上都看不出问题。国王把这个难题交给了阿基米德。
    阿基米德日思夜想。一天,他去澡堂洗澡,当他慢慢坐进澡堂时,水从盆边溢了出来,
他望着溢出来的水,突然大叫一声:“我知道了!”竟然一丝不挂地跑回家中。原来他想出
办法了。
    阿基米德把金王冠放进一个装满水的缸中,一些水溢出来了。他取了王冠,把水装满,
再将一块同王冠一样重的金子放进水里,又有一些水溢出来。他把两次的水加以比较,发现
第一次溢出的水多于第二次。于是他断定金冠中掺了银了。经过一翻试验,他算出银子的重
量。当他宣布他的发现时,金匠目瞪口呆。
    这次试验的意义远远大过查出金匠欺骗国王。阿基米德从中发现了一条原理:即物体在
液体中减轻的重量,等于他所排出液体的重量。这条原理后人以阿基米德的名字命名。一直
到现代,人们还在利用这个原理测定船舶载重量等。
    传说,阿基米德还曾利用抛物镜面的聚光作用,把集中的阳光照射到入侵叙拉古的罗马
船上,让它们自己燃烧起来。罗马的许多船只都被烧毁了,但罗马人却找不到失火的原因。
900多年后,有位科学家按史书介绍的阿基米德的方法制造了一面凹面镜,成功地点着了
距离镜子45米远的木头,而且烧化了距离镜子42米远的铝。所以,许多科技史家通常都
把阿基米德看成是人类利用太阳能的始祖。
    却说马塞拉斯进攻叙拉古时屡受袭击,在无般无奈下,他带着舰队,远远离开了叙拉古
附近的海面。他们采取了围而不攻的办法,断绝城内和外界的联系。3年以后,他们利用叙
拉古城市居民的大意,终于在公元前212年占领了叙拉古城。马塞拉斯十分敬佩阿基米德
的聪明智慧,下令不许伤害他,还派一名士兵去请他。此时阿基米德不知城门已破,还在凝
视着木板上的几何图形沉思呢。当士兵的利剑指向他时,他却用身子护住木板,大叫:“不
要动我的图形!”他要求把原理证明完再走,但激怒了那个鲁莽无知的士兵,他竟用利剑刺
死了75岁的老科学家。马塞拉斯勃然大怒,他处死了那个士兵,抚慰阿基米德的亲属,为
他开了追悼会并建了陵墓。阿基米德被后世的数学家尊称为“数学之神”,在人类有史以来
最重要的三位数学家中,阿基米德占首位,另两位是牛顿和高斯。
 
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