世界上下五千年(古代卷)
“坦克”—战象

    也许你不相信,在古代战争史上,曾有过一种特种部队——象军,它在战争中发挥着现
代部队中现代武器坦克的作用。经过训练的战象,作战时冲锋陷阵,勇猛无敌,它能破城
门,毁营垒、折武器、踏敌军、陷敌阵,常给敌方造成极大的杀伤。
    战象的使用最早在东南亚各国,象军的编排很有特色。在战象的背上设一象舆,舆中坐
一将士,象前后各有一名驭象手。在象的四条柱子般粗的腿旁,各立一位持刀盾的战士护
卫。这样七个人组成了一个独立的作战单位。据说在泰国有名垂青史的战象。秦国古台王朝
拉玛甘享石碑铭文记载:拉玛甘享在19岁时曾骑战象“馁蓬”奋战敌营,营救父王,反败
为胜。拉玛甘享的英名与他的战象一起铭刻在石碑上。东南亚最著名的一次象战是暹罗王纳
黎萱于1584年对缅甸王国的一次战斗,投入的战象多达几百头,那次大战结束了暹罗对
缅甸的附属关系。
    在公元前327年,战象做为战争工具驰骋疆场。这一年,马其顿王亚历山大远征印
度,印度的波鲁斯统帅率领强大的象军出击。这时的战象背上没有象舆,也不是独立的作战
部队,只由两个战士骑着作战。亚历山大为了纪念这次特殊的战斗,发行了铸币和奖章,上
面刻有骑着战马的亚历山大和乘坐战象的波鲁斯作战的图案。
    据史料记载,印度孔雀王朝的陆军包括步兵、骑兵、战车兵和象军,其中象军是作战时
的突击力量。作战时,阿育王能征集步兵60万,骑兵3万和战象9000头的大军,正是
依靠这支部队,阿育王基本统一了印度次大陆。
    希腊人使用战象是在远征印度过程中学会的。公元前305年,亚历山大的部将塞流古
再次远征印度,但仍没有成功。在与孔雀王朝签订和约中,塞流古割让了大片领土,并将自
己的女儿嫁给印度王,从而换得战象500头。这些战象在后来的战争中起了重要的作用。
其中最著名的是希腊北部伊庇鲁斯国王皮洛斯用战象作战的战役。
    公元前280年,皮洛斯在意大利战场上使用战象同罗马人作战。皮洛斯是一个很有军
事才能的统帅,他是亚历山大的远亲。他梦想以亚历山大为榜样,在地中海地区建立一个大
帝国。这一年,罗马军队向南意大利的希腊人发动进攻,南意大利向皮洛斯求助。皮洛斯率
领大军抵达南意大利,他的军队包括2万名重装兵,2000名射手和3000名骑手,还
有第一次出现在意大利土地上的20只战象,这些战象经过特殊训练,作战时由一个象奴驾
驭,象背上站着4个手持长矛的士兵,冲锋时威力很大。
    在赫拉克列城附近,罗马军团和皮洛斯展开第一次激烈的会战。训练有素,作战勇敢的
罗马士兵经受住皮洛斯枪兵骑兵的强大冲击,双方七战未决胜负。正当双方人喊马嘶浴血奋
战的时候,皮洛斯的战象勇猛出击。罗马人的战马被这些巨象吓得四处逃窜,罗马士兵纷纷
后退。皮洛斯乘机轮番冲锋,罗马人大败,死伤7000多人,被俘2000多人。第二年
4月,皮洛斯再次进攻罗马。会战在奥斯库伦城展开。罗马人集结了7万人的军队,并且发
明了一种配着炭火的战车。他们相信动物是怕火的,而且选择了有利的地形:一片森林做为
自己的步兵、骑兵方阵。但皮洛斯巧妙地引蛇出洞,把罗马人逼到一块平原上。经过数日的
激战,罗马士兵在大象脚下死伤惨重。罗马人失去了6000人,还有他们的执政官。皮洛
士也损失惨重:损失3500人,本人也受了轻伤。虽然皮洛斯胜利了,但他也不得不叹息
到:“如果再来一次胜利,谁也不能跟我回国了。”从此,“皮洛斯的胜利”比喻实际上接
近失败的胜利。
    公元前257年,罗马人和皮洛斯在贝尼温敦城的附近进行最后一次会战。皮洛斯不幸
迷路,罗马射手向大象射出密集的带火箭,大象疯狂地转身向后跑,践踏着自己的军队,大
象使皮洛斯一败涂地,罗马人一举捕获了1000多名俘虏和4只大象。皮洛斯在骑兵的掩
护下才能以逃生。
    公元前256年冬,远征非洲的罗马将领列古鲁斯率领15000步兵,5000骑兵
在迦太基的领土上作战。迦太基人以12000步兵、4000骑兵和100头大象组成的
军队阻止他们。这一战罗马人又遭惨败,大部分士兵被踩死或被骑兵杀死,列古鲁斯和50
00将士被俘,只有不到2000人得以逃生。公元前250年,拥有战象的迦太基人前来
攻打西西里岛上的帕诺尔姆司城。罗马军官被大象的可怕吓坏了,不敢应战,固守在城前的
战壕里。迦太基人率领大象冲击罗马人的阵地,被巨箭和投枪还击,一群大象受惊向后退,
冲乱了迦太基的军队。罗马人乘机出击,赶走了迦太基人,并俘获了几十头的大象。
    大象在古代战争史上,确实发挥过坦克般的威力,但它的功劳过失参半,因为它毕竟是
有生命东西,不能完全受人操纵。它既给主人带来了辉煌的胜利,也给主人带来了不幸的惨
败。
 
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