世界上下五千年(古代卷)
伟大的阿育王

    阿育王是古代印度摩揭陀国孔雀王朝的第三代国王,又被称为“无忧王”,他的祖父,
就是孔雀王朝的建立者旃陀罗笈多。
    公元前325年,马其顿王亚历山大从印度河流域撤走,在旁遮普设立了总督,留下了
一支军队。这时,旃陀罗笈多率领当地人民揭竿而起,组织了一支军队,赶走了马其顿军
队。随后,他又推翻了难陀王朝,建了新的王朝。由于他出身在一个养孔雀的家族,因此,
后来人们把旃陀罗笈多建立的王朝叫“孔雀王朝”。
    阿育王的父亲是帝国的第二代国王宾头沙罗。阿育王只是宾头沙罗王众多王子中的一
个。他从小就特别崇敬佛教始祖释迦牟尼,喜欢听佛祖如何经过许多肉体和内心的痛苦终于
成佛的故事。他对他的兄弟们说:佛教可以教人消灭个人欲望,使人安分守已,这对治理国
家很有用处。
    公元前273年,宾头沙罗王病逝。不久,为了夺取王位,王子和公主们进行了残酷的
内战,其中最为激烈的是阿育王和长兄之间的战争。在这场争夺王位的斗争中,阿育王曾经
谋杀的兄弟姐妹有99人。最后,阿育王夺取了王位,但直到称王后的第4年,阿育王才举
行正式的登极典礼(灌顶信仰式)。
    阿育王即位后,就追随祖父旃陀罗笈多的事业,开始向外扩张。他曾征服过湿婆萨国,
但最大规模的扩张是对羯陵伽的远征。羯陵伽是孟加拉湾沿岸的一个强国,拥有步兵6万,
骑兵1万,战象几百头。这个国家不仅在军事上很强大,而且由于海外贸易发达,在经济上
也很富庶,这就引起了阿育王的注目。在他举行登极典礼后的第八年(约公元前262年)
开始向羯陵伽大举进犯。最后羯陵伽国被他征服,被俘虏的羯陵伽人有15万人,被杀的有
10万人。
    羯陵伽战争对阿育王影响极大。在羯陵伽战争结束不久,阿育王同佛教高僧优波毯多进
行了多次的长谈。最后,在他的感召下,皈依了佛教,成了一名虔诚的教徒。
    成为教徒后,阿育王对残酷的战争给人民所造成的灾难感到十分后悔。他曾经发布过一
个敕令,在敕令中他说:他对羯陵伽人民在战争中所遭受的苦难,“感到深切的忧虑和悔
恨。”后来他又一次向全国的人民宣布:“战鼓的响声”沉寂了,代替它的将是“法的声
音”。今后代替暴力统治和侵略的将是不竭余力的宣扬佛法,从此以后,他将不再向邻国派
遣军队,而是宣扬佛法的高僧。
    阿育王所说的“法”,就是以佛教的伦理道德观为基础,强调仁慈的实践和虔诚的思
想。他认为,对于每一个人来讲,信仰佛法,重要的在于行动。一个人能否向善,不是看他
参加了多少次佛教的仪式,而是看他在每一件事情上是否能按照佛法去做。
    阿育王希望每一个人都能以家庭作为人生的基点,首先在家庭中体现他所说的那些道
德。主要是要服从父亲,尊崇老师和长辈;对亲朋好友要慷慨和友好;对待仆人和贫苦的人
要乐善好施;对待动物要仁慈,不能滥杀。
    阿育王首先以身做则。他宣布在全国废除斗兽之类的血腥娱乐,不充许用动物做杀生祭
礼,在宫庭里对王公大臣们喜欢的狩猎游戏也加以限制。
    阿育王不久又宣布佛教为印度的国教,下令在王宫和印度各地树立石柱,开凿石壁,将
他的诏令刊刻在上面。他还召集了全国的一大批佛教高僧,编纂整理佛教经典,在各地修建
了许多佛教寺院和佛塔。
    为了弘扬佛法,阿育王派出了包括王子和公主在内的大批使者和僧侣,到邻近的国家和
地区去传教。印度公主在去锡兰(今天的斯里兰卡)传教时,不仅带去了许多僧侣和佛典,
还带去了一枝神圣的菩提树的树枝,并亲自种植在锡兰,这棵菩提树在锡兰一直生长到今天。
    经过一番宣传和使节往来,佛教不仅传遍了锡兰,而且很快传到了埃及、叙利亚、缅
甸、中国和世界各地。
    除了宣传佛教,阿育王还为老百姓做了许多的好事。如扩大灌溉工程,修筑道路,建立
医院等等。在阿育王在位的40多年里,在国内外都享有很高的声誉。在印度和其它一些国
家的历史著作里,他被称为“伟大的阿育王”。印度的孔雀王朝也成了印度历史上第一个强
大的统一帝国。就连我国的宁波,还曾经有过阿育王寺,说明阿育王在中国也是有影响的。
    佛教的创始当然应该归功于释迦牟尼,但它的大规模的传播,则要归功于阿育王。
 
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