世界上下五千年(古代卷)
佛祖和佛教

    在公元前6世纪,在喜马拉雅山山麓和恒河之间有一个小国,国王叫做净饭王。有一
天,正在宫中的净饭王接到皇后家中送来的喜报,皇后为他生了一个王子。这位王子就是佛
教的创始人佛祖乔达摩·悉达多。
    释迦牟尼的母亲在生他之后的第七天就死了,所以他是由他姨母抚养长大的。从小释迦
牟尼就特别的聪明,无论什么事情一学就会,而且对任何事情都愿意问一个为什么,非要得
出答案不可。
    净饭王非常喜欢小王子,希望有一天小王子能成为一个统一天下的大王。但是老国王总
为这个小王子担心,因为他总愿意思考一些在老国王看来十分荒唐的事情。比如他问,同样
是人,为什么有的人是婆罗门,有的人却是首陀罗?而且,婆罗门的子子孙孙都是婆罗门,
首陀罗的子子孙孙永远是首陀罗,这又是为什么?老国王回答不出来,只好说这是上天安排
的,但悉达多说,他不相信,又说他要找到一个让人人平等的办法。
    悉达多19岁的时候,同表妹结了婚,家庭生活也十分美满。
    有一天,悉达多出城游玩,看见一位老人拄着木棍,艰难地移动着脚步,走出不远又看
见一个病人倒卧在污泥中,正遇着一群鸟啄食一具尸体。他问一个过路人,这是怎么回事,
过路人说:“真是少见多怪,这种事经常发生,又不是第一次”。回宫后,他一直在思考这
个问题,十分的烦闷和苦恼。他在想:难道人的一生就不能免除生、老、病、死的痛苦吗?
又有一天,悉达多看见一个人穿着破烂的衣服,捧着一个瓦钵,现出一副悠然自得,富足快
乐的样子。王子问随从这是什么人。随从说:“这是出家修道的人。”悉达多赶忙向修道者
行礼,并问他为什么会这样的快乐。修道者对他说:“世事无常,只有出家人可以得到解
脱。”
    回宫后,王子又在想那个修道者的话,很激动,并产生了出家的念头。第二天早晨,他
的妻子为他生下一个儿子。消息传出后,全城都在庆祝净饭王得了孙子,悉达多有了儿子。
但悉达多在思考了一夜之后,决定出家修道。他悄悄走过妻子的房间,看见她怀抱着儿子,
想走进去看上一眼。但是,他终于停住了脚步,叹息说:“要修道是多难啊!”终于,他下
定决心,抛开妻儿,毅然离开了家。
    第二天,悉达多走出了国境,在一条河边拔剑剃掉自己的头发,做了一个修道者。
    老国王不见了儿子,急得要命,派了几个人出去寻找,终于在森林里找到了悉达多,但
他坚决不肯回家。此后,悉达多四处周游寻访有名的学者学习哲学,又跟随苦行僧学道。当
时印度流行所谓“苦行”,就是要用各种自找苦吃的办法来求道,比如不吃不睡。悉达多也
曾经用过这种修行法,结果弄得精神和体力几乎衰竭,仍然一无所得。后来他意识到,只有
身体强壮,才能找到真理。于是,他开始注意锻炼身体和意志。
    一天,他来到一条小河边,想洗个澡,把出家后6年来积在身上的污垢统统洗净。河边
放牛的小姑娘看到悉达多身心交瘁的样子,很是担心,便给他喝了许多牛奶。悉达多终于恢
复了元气。他走到一棵菩提树下,盘膝而坐,在那里闭目沉思,静修了6年。
    在他35岁那年,他终于想通了解脱人间痛苦的道理,创立了佛教。后来,悉达多就到
各地去传教,招收信徒,希望大家相信他说的一切,并且照着去做。佛教就这样产生了。作
为佛教的创始人,悉达多被他的弟子称为释迦牟尼,意思是释迦族的圣人。
    释加牟尼的学说和精神感动好许多人,其中也有许多婆罗门和刹帝利种姓的人。越来越
多的人接受了释加牟尼的的教诲。
    释加牟尼把佛教解释为“四谛”,“谛”的意思是真理,四谛也就是四个“真理”:苦
谛、集谛、灭谛、道谛。“苦谛”是说人的一生到处都是苦,生老病死喜怒哀乐其实都是
苦。“集谛”指人受苦的原因。因为人有各种各样的欲望,将愿望付诸行动,就会出现相应
的结果,那么在来世就要为今世的行为付出代价,即所谓的善有善报,恶有恶报。“灭谛”
是说如何消灭致苦的原因。要摆脱苦就要消灭欲望。“道谛”是说如何消灭苦因,消灭苦因
就得修道。
    释加牟尼还为教徒制定了“戒律”。在家的和出家的教徒都必须遵守“五戒”:不杀
生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒。出家的教徒男的叫僧(和尚),女的叫尼(尼
姑)。他们必须剃光头,穿僧袍,完全脱离家庭生活。另外他们还要遵守一些出家人的戒律。
    佛教主张人人生而平等,同情不幸的受苦人,宣扬只要今世做了善事,来世就有好报;
今世做了坏事,来世就有恶报。释迦牟尼的这些主张,逃避严酷的现实,有消极的一面。他
还主张用自我解脱的办法来消除烦恼,否定斗争,所以历代统治阶级往往都利用它。
    公元前485年2月15日,释迦牟尼给几个弟子讲道来到一条河边,然后就到河里洗
了个澡。洗完澡后,弟子们在几棵婆罗树之间架起了一张绳庆,释迦牟尼侧身而卧,枕着右
手,对弟子们说,我老了,马上就要死了,我死之后你们不要因为失去导师而自暴自弃,而
要大力弘扬佛法,拯救世人。说完,他就逝世了。以后,人们为了怀念他对弟子的苦心教
导,就在寺庙里塑造了释迦牟尼的卧像,并把释迦牟尼诞生的那天(农历4月8日)称做
“浴佛节”,把他修道的那天(农历12月8日)称为“腊八节”。
    释迦牟尼的遗体火化以后,骨灰结成许多五光十色的颗粒,佛教把这种颗粒叫做“舍
利”。后来,有8个国王分取舍利,把它珍藏在特地建造起来的高塔中供奉,以表示对释迦
牟尼的景仰。这种塔用金、银、玛瑙、珍珠等7种宝物装饰,人称“宝塔”。在北京西山灵
光寺的“佛牙塔”里,据说就藏着释迦牟尼的一颗牙齿。
    公元1世纪时,佛教传播到中国汉族地区,以后再从中国传播到朝鲜和日本。今天,全
世界有两亿多人还在信奉着佛教。
 
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