世界上下五千年(古代卷)
让人神往的“美索不达米亚”

    底格里斯和幼发拉底两河流域古代文明,是人类历史上最古老的文明之一。古希腊人把
两河流域叫做“美索不达米亚”,意思是“两河之间的地方”。美索不达米亚又分两个部
分,南边叫巴比伦尼亚,北边叫亚述。就今天来说,两河流域相当于今天的伊拉克一带。
    两河流域文明时代最早的居民是苏美尔人。他们在公元前4000年以前就来到了这
里。两河流域的最初文明就是他们建立的。属于塞姆语系的阿卡德人、巴比伦人(阿摩列伊
人)、亚述人以及迦勒底人,继承和发展了苏美尔人的成就,使两河流域的文明成为人类文
明史上重要的一页。其中巴比伦人的成就最大,因此,两河流域的文明又被称为巴比伦文明。
    两河流域文明起源于两河流域南部。这里是两河的冲积平原和三角洲,同埃及的尼罗河
一样,两河也是定期泛滥,时涨时落,只有建设起堤坝沟梁来蓄水排涝,人们才能耕种收
获。两河流域的居民主要用使用牛、驴拉着木犁耕地,最主要的农作物是大麦和椰枣。大麦
酒是人们最喜欢喝的饮料,椰枣是人们的主食之一。
    古代两河流域人民编写了人类历史上最早的农书《农人历书》。《农人历书》以一个老
农民教育儿子的气写的。这位老农民对儿子不厌其烦的讲述应该如何务农,要注意的各种事
情。比如,怎样节省灌溉用水、不要让牲畜践踏田地、驱赶食谷的飞鸟、及时收割等等。
    大约在5000年前,古代两河流域的居民就会制做陶器了。他们制做的陶器主要是彩
陶,色彩富丽夺目,有的还涂有层。人们常用的生活用具象酒杯、油缸、炉子、灯盏等几乎
全是陶制。最有趣的是,人死后用的棺椁也用陶土烧制,形状象个有盖的长方形大箱。
    古代两河流域缺少石料,最主要的建筑材料是粘土。垒墙、盖房、铺路,都使用粘土掺
上切碎麦的大秸制作的土砖。古代两河流域的城市建筑物都是用这种粘土修建的。
    古代两河地区的金属制造工艺达到了相当纯熟的水平。我国商代有司母戊大方鼎,大约
在同一时期,两河流域有重约2吨的青铜铸像,手工业行业很多,象制砖、织麻、刻石、珠
宝、皮革、木业等等。
    古代两河流域人民在文化上也有巨大的成就,在人类文化宝库中留下了一笔丰厚的遗产。
    他们很早就有了文字,这就是著名的楔形文字。楔形文字虽然这种文字始终没有发展成
拼音文字,但在人类早期文字中,它是发展得比较完备的一种。
    两河流域在文学上的主要成就是谚语、神话和史诗。苏美尔人丰富的谚语有少数被记录
在泥板文书上,其中有的反映了当时的社会矛盾和风气。比如:穷人死掉比活着强”,“想
吃肉就没有羊了,有了羊就吃不上肉了”。“妻子是丈夫的未来,儿子是父亲的靠山,儿媳
是公公的克星”。有的是生活经验的深刻总结:“鞋子是人们的眼睛,行路增长人的见识”
等等。
    两河流域的神话传说特别引起后人的兴趣。人们发现,基督教《圣经·旧约》中的一些
故事的渊源在古代两河流域。如有一首叙述神创造世界故事的诗歌与《圣经》的创世故事十
分相象,都说神在第六天创造了人,第七天休息。《圣经》中讲蛇引诱亚当、夏娃偷食禁
果,两河流域的神话也讲人的祖先因受到引诱而犯罪。
    《吉尔伽美什》史诗是古代两河流域最有名的英雄史诗,诗中塑造了一个蔑视神意、为
民造福的英雄形象,并表达了人们希望获知生死秘密的愿望。它是世界上最早的史诗。两河
流域科学的主要成就表现在数学和天文学方面。苏美尔人已经知道10进位制和60进位
制,后者在古代两河流域的应用得更为广泛。我们今天度量时间用小时、分、秒,以及把一
圆周分为360度,都是继承了两河流域古人的成果。他们的面积单位、重量单位也多是6
0进位。古希腊、罗马都采用了这里的一些重量单位,欧洲有的地方甚至一直沿用到18世
纪。
    古代两河流域的天文历法知识直接影响了欧洲的天文学。苏美尔人按照月亮的盈亏把一
年分为12个月,共354天,同时设闰月调整阴历阳历之间的差别。到公元前7世纪,又
形成了7天一星期的制度,每天各有一位星神“值勤”,并以他命名这一天,其顺序是:
    星期日(太阳神)
    星期一(月神)
    星期二(火星神)
    星期三(水星神)
    星期四(木星神)
    星期五(金星神)
    星期六(土星神)
    直到今天,欧洲各国每周7天仍以这7星命名。不过,当时的历法仍是粗糙而不甚准确
的。
    此外,古代两河流域人民对药物、植物、动物、地理等等也有丰富的知识。
    早在5000多年前,两河流域的人们就创造这样发达的文明,真是令人神往。欧洲古
代文明的最高成就是古希腊文化。然而,当古希腊人还没有迈进文明时代的时候,两河流域
的文明就已经延续了约2000年。希腊人后来的许多成就,就是在两河流域文明基础上发
展起来的。
 
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