世界上下五千年
前言

    日往月来,物换星移,几千年来,人类走过了一条不寻常的道路:兴盛与衰微,辉煌与
悲怆,和风丽日与腥风血雨,多少事如烟而逝,多少事留传百代,多少人悄然而去,多少人
浮沉史海……这一切汇成了浩瀚的历史长河,铸成了灿烂的现代文明。人类走过的每一步都
是那么艰辛,世界发展的每一个阶段都是那么值得回味,值得深思!
    哲人培根说过:“读史使人睿智”。是的,历史蕴含着经验与真知。学习历史,不仅是
为了掌握关于过去的一门学问,更不是只为获得展示儒雅、炫耀渊博的一种资本,了解昨天,
更重要的是为了把握今天,创造明天,是为了充实自己的头脑,汲取宝贵的人生启迪。
    古往今来,有所成就的有识之士,大都是通古博今的人:二战时期久负盛名的英国首相
邱吉尔精通各国历史,过人的学识可与历史学家相媲美;伟人毛泽东对许多历史问题都有深
刻的见解,直至生命的最后一刻,他还在孜孜不倦地研读史书;马克思、恩格斯在史学领域
更是多有建树,他们所提出的众多理论学说已被后世学者奉为经典。纵观当今世界,没有哪
一个发达的国家,不是在众多的学科中给历史緼科学以极高的地位,不是在国民教育中给历
史知识教育以特殊的重视。
    早在半个世纪之前,历史哲学家柯林武德就曾指出:研究历史就是为了对人类目前的活
动看得更清楚。看来,学史确实有着实实在在的“功利性”。对于任何一个人来说,不了解
本国和本民族的历史都是一件十分可悲的事情;而对于一个现代人来说,只把目光盯在自己
的国家和民族,对世界的历史一无所知,也不能不说是一件憾事。
    当人类登月的幻想已成现实,当人类探索的足迹已布满宇宙,当人类用以代步的交通工
具越来越进步,当人类生存的环境及未来的命运联系得越来越紧密,人们关于时间与空间的
观念也在进行着一场革命,人们有理由把自己居住的星球视为一个“村庄”。观念的革命势
必带来行为的转变,社会发展至今,谁再对别国历史不闻不问,谁再对异邦文化横加排斥,
谁就难以成为一名眼界开阔、前途远大的“地球村”村民。可以说,对于现代人来说,哪一
方面历史知识的缺乏,都是知识结构的一种欠缺。
    历史知识的普及向历史读物的通俗性和趣味性提出了较高的要求,而从目前的情况来看,
大部分读物是无法满足这一要求的,其中尤以世界史读物为甚。
    在浩如烟海的史学书籍中,要想找到一本真正把知识性和通俗性、教育性和趣味性融为
一体的世界史读物,并非一件很容易的事情。也正因为如此,长期以来,人们普遍对各类史
书有一种望而生畏的感觉。枯燥无味、晦涩难懂的语言形式,呆板平直、缺少生气的叙述方
式,似乎已在历史书籍与普通读者之间筑起了一道壁障。
    的确,过于深奥、抽象的史书常常使非专业人员读起来感到味同嚼蜡、兴味索然,文化
层次不高的人更是不敢问津。何以能使史学从神圣的殿堂走入民间,何以能使人们在如欣赏
文学作品一般的心境中,轻松自如地获取历史知识,是史学工作者所应该解决的问题。本书
编者不揣浅陋,试图在这方面作一点努力。
    在尊重史实的前提下,以生动有趣的语言讲述一个个历史故事,通过一个个妙趣横生的
历史故事展现五千年世界风貌,以形象明快的语言描述一个个历史人物,通过一个个栩栩如
生的历史人物勾画人类文明发展的踪迹,是本书力求突出的特点。另外,为了使本书有一定
的收藏性和直观性,书中还汇集了大量的珍贵图片,这会使昔日世界的重要场景尽呈读者眼
前。总之,向广大读者,特别是向广大青少年读者奉献一本人人都能读得懂的世界史读物,
是本书编者的心愿。
    由于编者水平有限,加之时间仓促,疏误之处在所难免,敬请史学界同行及各界读者批
评指正。
    最后让我们以下面一段意蕴颇深的话结束这篇前言:“今天由昨天而来,今天里面就包
括有昨天,而昨天里面复有前天,由此上溯以至于远古;过去的历史今天仍然存在着,它并
没有死去。”(柯林武德语)
    为能纵横驰骋于今日的世界,愿你熟知世界的昨天。
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